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Nearly 20 years after NAFTA, the first Mexican cargo truck crosses United States borders: 5 things you should know concerning the requirements the Mexican truck drivers will face

26 Oct

Photo Courtesy of : Ricardo Santos / AP

By: Leyla T. Berlanga
Last week, a Mexican cargo truck carrying electronic equipment and destined for Garland, Texas, was the first truck to enter the United States under the North American Free Trade Agreement (NAFTA). NAFTA permits Mexican cargo trucks to travel beyond the previous boundary of 6 to 25 miles wide on the U.S. side of the border.
Mexican cargo trucks have crossed into the U.S. in recent years as part of a short-lived pilot program that began in 2007, and which was canceled by the Obama administration in 2009. Mexico retaliated by placing higher tariffs on a wide range of goods, such as dairy items, pork, and even Christmas trees.

Canadian cargo trucks have been granted full access to driving into the United States since the early 1980’s.

5 things you should know concerning the requirements the Mexican truck drivers will face are:
1:  Mexican truck emissions must meet U.S. clean air standards, and Mexican truck companies and drivers must submit to U.S. security checks
2:  Mexican truck drivers must demonstrate competency in English, to show they can read road signs, as well as communicate with police, if necessary
3: Mexican trucks will be required to purchase U.S. liability insurance
4: Electronic monitoring systems will track how many hours the trucks are in service while in the U.S.
5: Drivers must pass drug tests

From an economic point of view, American companies will be affected…whether the impact will be negative or positive is yet to be seen. I think it’s safe to say that Mexican trucking companies will face a number of competitive disadvantages when carrying international cargo into the interior of the United States.  I do think this is a step in the right direction as far as Mexico and U.S. relations are concerned; but do you think this is all coming to pass at the right time for both countries?

Semana Nacional de Migración 2011

25 Oct

Con la presencia del Presidente de la República Mexicana el Lic. Felipe Calderón Hinojosa, la Lic. Margarita Zavala Gómez del Campo, El Secretario de Gobernación Francisco Blake Mora, entre otras personalidades del medio de la política mexicana, el 17 de octubre se dio por iniciada la semana nacional de migración 2011, cuyo tema central fue: “Los Derechos humanos del migrante niños, niñas y adolescentes no acompañados”.

La sociedad civil tuvo especial participación en este esfuerzo, compartiendo espacios con instituciones gubernamentales abordando temas de derechos humanos universales y análisis normativos en materia de migración en México, refugiados y derechos humanos de los migrantes.

La Fundación Mexicans and Americans Thinking Together (MATT) como actor relevante en la agenda binacional entre México y Estados Unidos fue invitado especial del Gobierno de México, teniendo presencia en la Ceremonia de Inauguración, en las conferencias magistrales y en una Reunión Privada con la Lic. Margarita Zavala quien convocó a 10 organizaciones de la Sociedad Civil para trabajar con ella en una agenda común a favor de los migrantes y de la región, asuntos que sonde interés medular para el desarrollo de los objetivos de la fundación como lo fueron: Derecho del migrante a la identidad, Derecho al voto: los mexicanos residentes en el extranjero, Derecho a la educación.

El segundo día de actividades MATT se hizo presente en la premiación de del 1er concurso de tesis sobre migración internacional 2011, la Directora en México Laura Ballesteros Mancilla, en representación de Aracely García Granados, compartió presídium con la Lic. Margarita Zavala, Presidenta Nacional del DIF, El comisionado del Instituto Nacional de Migración el Dr. Salvador Beltrán del Río, el Mtro. Javier Díaz de León Director ejecutivo del Instituto de los Mexicanos en el Exterior, se le entregó el premio por su tesis de maestría al Mtro. Guillermo Yrizar Barbosa quien fue elegido por el comité dictaminador de este concurso como el máximo ganador con la tesis de título “De la repatriación de cadáveres al voto extraterritorial. Política de emigración y gobiernos estatales en el centro occidente de México”.

La Mtra. Ballesteros Mancilla resaltó la labor que de manera conjunta se ha venido realizando con el Instituto Nacional de Migración, con el IME y demás dependencias de gobierno que apoyan a que el Programa Yo soy México sea posible, de igual manera agradeció a la Presidenta Nacional del DIF por emprender la tarea de redefinir las políticas públicas en materia de migración.

En el tercer y último día, en la reunión privada con la Lic. Margarita Zavala y 10 Organizaciones de la sociedad civil, entre las presentes se encontraban Ashoka, Caminos Posibles, Fundación BBVA, Fundación KELLOGG, la Fundación Apple Seeds, la Universidad Intercontinental, el Tecnológico de Monterrey, entre otras.

Para MATT fue una semana de mucha proyección, debido a la vinculación que se hizo con altos funcionarios de gobierno, con organizaciones de la sociedad civil y demás órganos estatales y municipales que están interesados en colaborar de manera conjunta con las fundación, fue una semana de logros y éxitos cosechados, toda vez que la apertura de foros públicos que se logró de un universo de cientos de ONG´s en México MATT tiene la fortuna de estar en el primer círculo de estas Organizaciones que de manera conjunta con el gobierno de México abordaran en los próximos meses el tema migratorio y de la cual han sido reconocidos sus programas y trabajo que se ha venido realizando.

President Calderon’s visit to the United Nations and New York

7 Oct

President Calderon Addresses the United Nations in New York

Felipe Calderon, President of Mexico, convened with other world leaders at the 66th General Assembly Session of the United Nations, in a time in which Mexico is plagued with violence in some regions by powerful Drug Cartels. President Calderon addressed at the General Assembly of the UN revolved around three main issues that are currently top priorities for members of the international community. Calderon stated that the United Nations must maintain its relevancy as an avenue from which world leaders can move forward to address and eradicate poverty, climate change, and international crime. These three issues are what Calderon stated to be some of the main factors that hinder the development of numerous countries throughout the world and jeopardize the legitimacy of governments. In addition, to his request for the international community to address these issues more aggressively, Calderon condemned the lack of leadership at the international level on behalf of countries with high consumption of drugs, such as the United States. This is not the first time President Calderon has condemned the United States for its lack of gun control laws and its lack of initiative to implement public policy to eradicate drug use and or create an “alternative market” from which the astronomical profits currently enjoyed by the Drug Cartels can be reduced. President Calderon also received the Gold Insigne Award, in a Gala organized by the Americas Society/Council of the Americas, in which MATT participated as a special invite of the Council of the Americas; MATT was able to share our perspectives on the bi-national agenda with important guests such as, Claudia Palacios of CNN, Alejandro Ramírez CEO of Cinepolis, and Margarita Zavala Mexico´s First Lady. In this Gala the President talked about the importance of the integration, not isolation, of Mexicans into the American community and, mentioned that through the integration of the Mexican community, the United States could gain a more educated population. It was really interesting to listen to Calderon’s speech, because it  helps MATT, a bi-national organization, understand that the new Mexican Government’s vision corresponds with MATT’s mission, after three years of hard work directed towards advocacy in Mexico.  MATT works with issues pertaining to the integration and the education of the Mexican community on both sides of the border.  Calderon concluded his UN visit by participating in the general debate of the General Assembly on: The Role of Mediation in Conflict Solution by Pacific Means. Earlier in the week prior to his visit to the UN, Calderon was recognized and awarded the highest award given to a head of state by the Americas Society/Council of the Americas for his promotion of culture, politics, social and economic development in the Western Hemisphere. Nevertheless, Calderon addressed and condemned the United State’s high consumption and demand for drugs, which he largely blames for Mexico’s current woes making this a revolving theme. Calderon’s visit to the US concluded with a visit to Los Angeles, California in which he met with members of the Mexican community and he was also in attendance of a special screening of The Royal Tour, a documentary about Mexico.

Mexicans Find Reasons to Stay in Mexico

11 Jul

Believe it or not, Mexican migration al Norte has been reduced to a trickle of its former self and U.S. businesses are begging to stay in Mexico’s border region. Why? Education and increasing job options in Mexico are dulling the allure of an increasingly treacherous trek northward. The Mexican economy is prospering significantly faster than the United States. In less than a week, the New York Times has published two similar articles about Mexico. The common denominator in each? Mexico’s socio-economic prosperity despite violence. The article, “Better Lives for Mexicans Cut Allure of Going North“, provides insight:

Courtesy of iStockphoto

 

A growing body of evidence suggests that a mix of developments — expanding economic and educational opportunities, rising border crime and shrinking families — are suppressing illegal traffic as much as economic slowdowns or immigrant crackdowns in the United States…But Mexican immigration has always been defined by both the push (from Mexico) and the pull (of the United States). The decision to leave home involves a comparison, a wrenching cost-benefit analysis, and just as a Mexican baby boom and economic crises kicked off the emigration waves in the 1980s and ’90s, research now shows that the easing of demographic and economic pressures is helping keep departures in check.

An article titled, “Despite Violence, U.S. Firms Expand in Mexico“, explains:

When the latest bloody headlines from the drug war in Mexico reach headquarters in New York, Ken Chandler, the manager of an American electronics manufacturing plant here, jumps on the phone… He is not begging to come home. He is begging to stay… Despite the bleak outlook the drug war summons, the Mexican economy is humming along, not without warning signs, but growing considerably faster than that of the United States…The result is a boomlet in jobs in some of Mexico’s hardest-hit cities, a bright spot in an otherwise bleak stream of shootouts, departing small businesses and fear of random death.

What You’ve Been Missing: Good News on Mexico

4 Jun

I am always on the hunt for good news about Mexico and the Americas. Something to distract me from titles like, “Border Bloodshed” and the “Immigration Problem”. If you dare to focus on Mexico in a positive way, does that make you crazy?

Courtesy of México Today's Facebook page

A friend of mine at ProMéxico, shared a Facebook page with me called, México Today. Thanks to a post on their page, I armchair traveled to the Yucatan Peninsula from the comfort of my desk, drinking my morning coffee.

México Today gives you something hard to come by: good news and an insiders perspective on what you’re missing in Mexico.

Their call to action: “…tell Mexico’s stories as part of a vibrant community of Mexico enthusiasts. Whether you’re an art and travel guru or intrigued by infrastructure and the economy, share your viewpoint here.

I’m hooked. After getting a dose of reality from my Google Alert “Mexico, binational” (try it yourself), I log onto México Today to get in touch (and go a little crazy) with the country’s good side.

Try listening to Gnarles Barkley’s song “Crazy” while checking out the site…

Yeah, I was out of touch.

But it wasn’t because I didn’t know enough.

I just knew too much…

Does that make me crazy? Possibly…

Argentina y México: acuerdan mejorar vínculos económicos

1 Jun

By Doris Marquez    @Matt.org
Cristina Fernández, presidenta de Argentina y Felipe Calderón, presidente de México acordaron este lunes en fortalecer los vínculos económicos bilaterales y progresar en el combare al crimen organizado, para lo cual tuvieron que firmar unos instrumentos bilaterales.

La presidente de Argentina tenía previsto visitar México el 14 de abril, pero interrumpió el viaje a causa de un cuadro de hipotensión arterial, problema que ha sufrido en otras ocasiones.

En la visita oficial de la presidenta de Argentina, los gobiernos de ambos países firmaron un memorándum de entendimiento para la promoción de inversiones bilaterales y un tratado de extradición para reclamar a criminales o  a quienes se les haya iniciado un proceso penal en alguna de las dos naciones.

Fernández en un comentario  a la prensa posterior a un encuentro privado con su colega Felipe Calderón , le mencionó : “Nunca hubo un grado de relación tan profundo, tan cordial entre los Estados Unidos de México y la República Argentina”.

La mandatario mencionó, sin embargo, que aún son mayores “las posibilidades de articulación” entre ambos países.

El presidente mexicano comentó que el comercio bilateral se cuadruplicó en la última década hasta alcanzar actualmente cerca de$ 2.900 millones de dólares, lo cual ha colocado a Argentina como el cuarto socio comercial de México en Latinoamérica.

Calderón señaló,”Aunque estos avances son relevantes, es claro que tenemos un enorme potencial para lograr un mayor intercambio económico”

Foto: Cortesía de aol.noticias

“El Ángel de la Justicia”

26 May

By Doris Marquez    @Matt.org

Jessica Domínguez , una abogada en asuntos de inmigración es considerada como “ El Ángel de la Justicia” en EE.UU.

Esta mujer de origen peruano, tiene un enorme y apasionado compromiso con su comunidad, además el incansable sentido de la defensa de los derechos de los inmigrantes son su  pan de cada día.

Ella misma fue víctima de las leyes. Ni su hermano ni ella tuvieron un abogado que les preguntara su opinión sobre la separación de sus padres.

 Domínguez comentó, “Un juez tomó una decisión que afectó mi vida hasta ahora”, recuerda. “Fue una injusticia, yo apenas tenía cinco años; nadie conversó conmigo para preguntar qué es lo que yo quería”.
Esa experiencia y los consejos de sus abuelos Raquel y Jorge la motivaron a que decidiera a  estudiar leyes. Porque ella misma sabe lo que significa no tener a alguien que defienda sus derechos

“Fue algo doloroso”, rememora, durante la entrevista en sus oficinas de Century City, California.  Su abuelito siempre le decía tienes que ser doctora o abogada.  Así, la lucha legal gratuita encabezada por “El Ángel de la Justicia” y su grupo de expertos en asuntos de inmigración tuvo un final feliz, con el respaldo del gobierno estadounidense, las autoridades de El Salvador y de México.

“El Ángel de la Justicia” sin embargo  se fundamenta en su fe y su creencia en Dios. Una filosofía compartida por ella y su  equipo de trabajo y a si mismo cada día con dedicación, responsabilidad y compromiso luchan por los derechos de los inmigrantes más desposeídos.

“Considero mi licencia de abogada como un regalo de Dios”, dijo. “Es un gran privilegio poder ser el vehículo de bendición que El utiliza para ser de bendición para muchas familias, ya que El me utiliza como la voz de aquellas personas que no pueden tener voz”.

Foto: Cortesía de aol.noticias